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Interpretación de METARs

Este es el informe mas popular en el mundo de la aviación virtual y su interpretación probablemente la que mas dolores de cabeza les trae a los pilotos virtuales que no poseen experiencia en la aviación real. Analicemos el ejemplo de metar dado anteriormente.

SABE 190400Z 14008KT CAVOK 07/01 Q1032

Codigo ICAO

SABE 190400Z 14008KT CAVOK 07/01 Q1032

Lo primero que identificamos a simple vista es el código ICAO del aeropuerto en cuestión.
SABE corresponde al Aeroparque Jorge Newbery de la ciudad de Buenos Aires.

Día y Hora de emisión

SABE 190400Z 14008KT CAVOK 07/01 Q1032

Aquí se expresa el día y la hora UTC de la emisión del metar en el formato DDHHMM,veamos el ejemplo.
190400Z Nos dice que el metar fue emitido el día 19 del mes en curso a la hora de 04 : 00 Zulu, o sea 04 : 00 UTC.
Cabe aclarar que la hora UTC es hora del meridiano de Greenwich. La sigla UTC proviene de Universal Coordinated Time, podrán también encontrar la sigla GMT correspondiente a Greenwich Meridian Time.
Todos los informes aeronáuticos importantes se realizan con este tipo de hora (UTC).

Vientos

SABE 190400Z 14008KT CAVOK 07/01 Q1032

La información de dirección y velocidad del viento, aquí agregaremos una variante al ejemplo con la que es fácil encontrarse.
14008KT indica que existen vientos con dirección de 140º a una velocidad de 08 nudos (KT), es decir que el formato es, las tres primeras cifras el rumbo del viento redondeado a diez grados, en caso que haya leves cambios en la dirección se le agregara la sigla VRB, en ese caso quedaría 140VRB08KT.
Vale aclarar, para evitar confusiones, que la dirección del viento es la dirección desde donde sopla y no hacia donde, es decir de donde viene y no hacia donde va.
Por el contrario, si los cambios de dirección son muy notorios, quiere decir esto que la variación de la dirección supera los 60º se lo indicara con una V de variabilidad, nos encontraríamos con una expresión tipo 140V08KT.
Las dos ultimas cifras indican la velocidad y su unidad (nudos), es común en un aeropuerto encontrarse con ráfagas de viento, esto se expresa con una G de "Gust" (ráfaga) seguida de la velocidad máxima de dicha ráfaga, por ejemplo para el caso estudiado, si el viento de 8 nudos tuviera ráfagas de 12 nudos con dirección 140º, esto estaría expresado como 14008G12KT. Algunas veces se dan cambios súbitos de la dirección y o la velocidad del viento, a esto se lo conoce como cizalladura, esto es particularmente complicado pues generalmente va acompañada de una fuerte ráfaga descendente, volviendose particularmente peligrosa en el despegue o aterrizaje, pues provoca fuertes cambios en la velocidad aerodinámica y en el indice de descenso, empujando la nave hacia el suelo.En los metars se lo indica como WS del ingles Wind Shear.
En el caso de no haber viento lo verán señalado como 00000KT.

Visibilidad

SABE 190400Z 14008KT CAVOK 07/01 Q1032

Aquí nos encontraremos con la parte mas complicada y larga por las diversas variantes que existen, ademas es donde se aplican la mayoría de los códigos, para ir entendiendolo sugiero ir consultando la tabla de códigos SIGMET. Ademas vamos a poner otros ejemplos para tratar de explicar las diversas opciones con las que pueden encontrarse.
CAVOK su significado es muy simple, quiere decir "Techo y visibilidad OK" de "Ceiling and Visibility OK", se informa con cielo despejado y una visibilidad mayor a los 10.000 metros. El Techo es la altitud desde la tierra hasta la capa mas baja de nubes.
En este ejemplo, las condiciones de visibilidad son optimas y como se ve su indicación sencilla, pero hay que tener en cuenta que es aquí donde se detalla la visibilidad, condiciones de nubosidad, tormentas, niebla, etc, por lo que el tema puede complicarse bastante.
Por ejemplo si en el metar del ejemplo en lugar de CAVOK encontraremos la expresión 2500 -TSRA SCT008 FEW045CB OVC050, es decir que el metar quedaría

SABE 190400Z 14008KT 2500 -TSRA SCT008 FEW045CB OVC050 07/01 Q1032

Aclaremos que este metar es inventado a fin de explicar su interpretación, sin considerar las inconsistencias climáticas que contenga.
En este caso, las condiciones no son optimas por ende se detallan condiciones de visibilidad, tormentas y nubosidad, se recomienda consultar la tabla de códigos SIGMET al final del capitulo.
2500 es la visibilidad horizontal medida en metros, en este caso es de 2500 metros, este valor se expresara con cifras hasta una visibilidad de 9000 metros, Para una visibilidad de 10000 metros o mas se expresará como 9999.
Pueden encontrarse también con algo como 8SM, este ultimo esta en formato de EE.UU, si es así la indicación esta en millas terrestres (Statute Miles) y seria para el comentario de 8 millas terrestres.
En ambos casos pueden aparecer también las letras D, U, N, aplicadas según disminuya (Down), aumente (Up), no cambie (No change) respectivamente.
Puede, de ser necesario, especificarse las condiciones de visibilidad de una pista determinada, en cuyo caso se encontraran con algo como R31C/1200. En donde la R proviene de Runway visual range, es la distancia horizontal desde la cual el piloto puede divisar la pista durante la aproximación. 31C es la pista a la que se hace referencia, en este caso la 31 central, si en lugar de C fuera una L seria la izquierda o una R si se referencia la derecha. Obviamente, de no haber pistas paralelas estas letras no aparecerán. 1200 es la distancia horizontal a la que se divisa la pista medida en metros, en el caso 1200 metros. Puede ir acompañada de las indicaciones de disminución o aumento de visibilidad.
Puede darse también en el formato de EE.UU. y seria R25L/3600FT, esto indica que la pista 25 izquierda tiene una visibilidad de 3600 pies (Feets).
-TSRA Aquí TS indica tormenta y RA lluvia y el signo menos delante que es ligera, en conclusión avisa de una ligera tormenta con lluvia.
SCT008 esta es una referencia a nubes SCT del ingles scatered (disperso), indica nubes dispersas (cielo cubierto entre 2/8 y 4/8) y el 008 la altura, que en el caso es de 800 pies.
FEW045CB Nubes escasas (cielo cubierto entre 1/8 y 2/8) a 4500 pies. Las siglas CB indica la presencia de cumulonimbus.
Los cumulosnimbus son formaciones de nubes verticales muy densas, que traen con sigo fuertes lluvias, tormentas eléctricas, incluso hasta granizo. Si en lugar de CB apareciera TCU (Towering Cumulus) indicaría que los cumulosnimbos están en formación.
OVC050 overcast o cielo totalmente cubierto a 5000 pies.
La sigla BKN avisa de un cielo
muy cubierto o quebradizo (cobertura entre 5/8 y 7/8) proviene del ingles broken. Por el contrario SKC es Sky Clear o cielo limpio o despejado.
Hasta aquí llegamos con la explicación de la parte de visibilidad, hay muchas mas variantes y códigos pero la forma de lectura es ña misma, lo mejor es practicar, por ahora sigamos analizando el metar del ejemplo original.

Temperatura y punto de rocío

SABE 190400Z 14008KT CAVOK 07/01 Q1032

07/01las dos primeras cifras dan la temperatura ambiente en grados Celsius en el caso 07º y las dos ultimas la temperatura de punto de rocío también en escala Celsius, 01º para este caso.
El punto de rocío es la temperatura a la que debe enfriarse el aire para llegar a saturarse, es decir 100% de humedad relativa.
La temperatura ambiente demasiado cercana al punto de rocío aumenta la probabilidad de formación de nubes, precipitaciones y neblina. Aunque no es el único factor que interviene en la formación de estos fenómenos, en general nos da una idea de las condiciones que podemos llegar a encontrar.

Calibración del altímetro

SABE 190400Z 14008KT CAVOK 07/01 Q1032

Q1032 medida en hectopascales, indica la presión a la que debe calibrarse el altímetro para que mida la altitud real del aeropuerto (QNH), en este caso 1032 Hectopascales o 1032 milibares, como prefieran. Al igual que en los casos anteriores tiene una versión de los EE.UU, el caso seria indicado como A3048, lo que equivale a 30,48 pulgadas de mercurio.

Ademas de los códigos vistos es fácil encontrarse con otros como:

NOSIG o también NSW indica que no se esperan cambios significativos en los fenómenos climáticos, en cambio si se esperan cambios por ejemplo entre las 03 y 06 hr. se expresa como BECMG 0306.
Una expresión como FM 10 avisa de el comienzo de los cambios a las 10 hs, de tratarse de fluctuaciones temporarias (cambios que ocurrirán por un periodo de tiempo), se expresa con la sigla TEMPO seguido de las horas de duración, como ejemplo supongamos que, habrá cambios entre las 08 y las 12 hs, se vera TEMPO 0812.
PROB30 1423 indica una probabilidad del 30% entre las 14 y las 23 hs.
Demás esta aclarar que como se dijo al principio, todas las horas de referencia son UTC (hora de meridiano de Greenwich).

Si se incluye un comentario en el metar se le antepone la sigla RMK del ingles "Remark".

Si la observación se realiza por una estación automática se la indica con un AO (automated observation).

 

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